Log in

Información al Consumidor

La exposición al plomo afecta las habilidades de lectura de los niños

Incluso los niños que tienen unos niveles bajos de plomo en sangre puntúan más bajo en las pruebas de preparación para la lectura cuando comienzan el kindergarten, halló un estudio reciente.

"Sabemos que unas puntuaciones más bajas en las pruebas de preparación para la lectura se asocian con unos niveles bajos de plomo", advirtió la investigadora, Patricia McLaine, directora de enfermería comunitaria y de salud pública de la Facultad de Enfermería de la Universidad de Maryland. "Esto es importante, porque nos preocupa que los niños tengan una preparación suficiente para la lectura cuando entran al kindergarten".

"Para el éxito escolar, es otra indicación de que debemos identificar a los niños que se están exponiendo al plomo y tomar medidas para protegerles y reducir la exposición", añadió.

McLaine dijo que cree que no hay ningún nivel seguro de exposición al plomo para los niños. El nivel de plomo en sangre que se considera preocupante de 10 a 5 microgramos por decilitro (mcg/dl). Muchos niños menores de 5 años podrían ser diagnosticados con un exceso de plomo en sangre, una afección que se ha relacionado con problemas del desarrollo e incluso con un coeficiente intelectual (CI) más bajo, según la agencia.

Pero una experta afirmó que eso no es suficiente, sobre todo dados los hallazgos más recientes.

"Esto confirma que en realidad no hay un nivel seguro de plomo", comentó Ruth Ann Norton, directora ejecutiva de la Green & Healthy Homes Initiative. "Los CDC han eliminado el término 'nivel preocupante' y afirman que cualquier nivel es preocupante".

"Claramente, la meta tiene que ser cero", enfatizó Norton. "Hemos creado una directriz falsa. Hemos fallado a más generaciones de niños al no movernos agresivamente hacia una tolerancia cero para la intoxicación con plomo".

Otro experto se hizo eco de esa inquietud.

"La idea de que hay una correlación entre unos niveles bajos de plomo y la preparación para la lectura y el rendimiento escolar es muy preocupante", planteó el Dr. Jefry Biehler, pediatra del Hospital Pediátrico de Miami.

"Este estudio cuestiona qué niveles de plomo son aceptables y qué niveles de plomo podrían en realidad resultar en cambios en el desarrollo en el rendimiento escolar", advirtió Biehler. "Siempre ha sido mi miedo sobre cuánto plomo es demasiado y cuánto no".

La investigación aparece en la revista Pediatrics.

Para el estudio, el equipo de McLaine recolectó datos sobre las puntuaciones de preparación para la lectura de más de 3,400 alumnos de kindergarten de Providence, Rhode Island, y los compararon con los niveles de plomo en la sangre de los niños. Hallaron que los niños con niveles de plomo de entre 5 y 9 mcg/dl tenían un 21 por ciento más de probabilidades de puntuar por debajo del estándar nacional en la prueba de preparación para la lectura. Los niños cuyos niveles de plomo eran de 10 mcg/dl tenían un 56 por ciento más de probabilidades de puntuar por debajo del estándar nacional. Además las puntuaciones de preparación para la lectura se redujeron en 4.5 puntos entre los niños cuyos niveles de plomo eran de 5 a 9 mcg/dl, y se redujeron en 10 puntos para aquellos con niveles de plomo de 10 mcg/dl, en comparación con los niños cuyos niveles de plomo eran de 0.5 mcg/dl, apuntaron los investigadores.

Sin embargo, McLaine anotó que no hay ningún nivel seguro de exposición al plomo. "Hallamos efectos cuando los niveles sanguíneos superaban los 2 [mcg/dl]", advirtió. Este es otro motivo para prevenir el envenenamiento con plomo del todo, añadió McLaine.

Según los CDC, los niños de al menos 4 millones de hogares de EE. UU. están expuestos al plomo. Aproximadamente medio millón de niños de EE. UU. entre los 1 y los 5 años de edad tienen niveles de plomo en sangre superiores a 5 mcg/dl. La mayor parte de la exposición proviene de pintura basada en plomo vieja y desconchada. Ese tipo de pintura se prohibió en 1978, pero aún se encuentra en las viviendas públicas de las áreas urbanas y en muchas viviendas más antiguas.

  • Visto: 1383

Las ramas de los árboles de Navidad podrían contener insectos

Los adornos no son lo único que se halla en las ramas del árbol navideño natural promedio. Miles de pequeños insectos podrían estar escondiéndose en ese abeto que llevó a casa, pero plantean poco riesgo, según un experto en insectos.

La investigación ha mostrado que un solo árbol de Navidad podría contener hasta 25,000 bichos individuales, como psocópteros, ácaros, polillas y arañas, apuntó Bjarte Jordal, profesor asistente del Museo de la Universidad de Bergen, en Noruega.

Los bichos de esos árboles están invernando, pero podrían despertar cuando el árbol llega al calor del hogar. La mayoría se quedan en el árbol y mueren rápidamente, así que no tiene que preocuparse de que salgan ejércitos de insectos de su árbol, y no conllevan un riesgo para las personas ni los muebles, explicó Jordal en un comunicado de prensa de la universidad.

También dijo que hay un riesgo mínimo por las garrapatas que el árbol podría tener. Sin embargo, si desea ser particularmente cauto, quizás desee evitar que el perro duerma debajo del árbol.

Detectar los bichos es imposible porque se esconden muy bien, y resultan invisibles para el ojo humano. Si tiene curiosidad sobre cuántos insectos había en su árbol, puede sacudirlo sobre un paño blanco antes de tirarlo tras la Navidad, sugirió Jordal.

No hay forma de sacudir ni limpiar el árbol de Navidad para que esté libre de insectos, y hacerlo solo dañará el árbol, apuntó.

"Debe tomar en cuenta que hay muchos bichos en las macetas típicas de la mayoría de hogares", apuntó Jordal en el comunicado de prensa. "Con los árboles de Navidad pasa lo mismo".

 

  • Visto: 7737

Detectan metales pesados en jugo de frutas para niños

Los jugos de frutas además de su alto contenido de azúcar y bajo valor nutricional, contienen niveles medibles de metales pesados.

El estudio publicado ayer miércoles por Consumer Reports, encontró cadmio, arsénico inorgánico, mercurio o plomo en cada uno de los 45 productos de las principales marcas vendidas en los Estados Unidos, la mayoría de ellas enfocadas en el mercado infantil.

Las concentraciones de metales pesados ​​encontradas eran lo suficientemente altas como para dañar a los niños que beben tan solo 4 onzas, el equivalente a media taza por día.

Según el informe, en algunos de los jugos probados, el nivel de un solo metal no era preocupante, pero combinados, podrían tener un efecto adverso en el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso de los niños.

Ciertos jugos de Minute Maid, RW Knudsen, Gerber, Welch, Mott’s y Juicy Juice se clasificaron como potencialmente riesgosos en una taza o media taza al día.  Esto aplica también para los adultos que los consumen. Algunas marcas internas de jugos de Trader Joe’s, Walmart Inc., CVS Health Corp. y Whole Foods Market Inc. también fueron considerados riesgosos, a pesar de que algunas de estas mismas empresas, como Whole Foods, Juicy Juice, Gerber, Minute Maid and Mott’s, también tienen jugos incluídos en el listado de mejores alternativas. En general, el jugo de uva y las mezclas de jugo tuvieron los niveles más altos de metales pesados ​​promedio, según el informe.

Según Consumer Reports, la FDA no tiene un límite propuesto para el cadmio en el jugo y no ha finalizado el que se propone para el arsénico inorgánico en el jugo de manzana. Consumer Reports también alega que la guía de la FDA para el plomo es demasiado alta.

La FDA por su parte dijo que “los consumidores pueden estar seguros de que el jugo es seguro, todos los productores de jugo deben fabricar productos que cumplan con las regulaciones de la FDA”. La agencia también señaló que agradecía los datos de Consumer Reports y los revisaría como parte de sus esfuerzos para reducir la exposición de la población a elementos tóxicos.

Independientemente de este estudio, la bebida que más necesitan los niños es el agua; el jugo tiene mucha azúcar y casi ninguna de las fibras beneficiosas que contienen las frutas enteras.

 

  • Visto: 661

Encuentran metal tóxico en joyas de reconocidas tiendas.

El cadmio en la joyería para niños ya está prohibido en California y otros estados, sin embargo no hay leyes que regulen su uso en la joyería para adultos.

La ONG Centro para la Salud Ambiental ha llevado a cabo un análisis y aunque el metal prácticamente había desaparecido de las joyas en 2012, ahora han encontrado que algunos artículos de joyería adquiridos en tiendas minoristas de Estados Unidos, de cadenas como Ross, Nordstrom Rack y Papaya, estaban constituidos por cadmio en al menos el 40% y otros en más del 90%.

Este metal se va acumulando en el organismo y puede afectar los riñones y huesos, y se relaciona con cáncer y daños reproductivos tras una exposición prolongada.

 

  • Visto: 1914

¿Tienes siempre las manos frías?

Si eres de las personas que tienen las manos permanentemente frías, aún en ambientes cálidos, estas pudieran ser las causas:

  • Anemia.
  • Arterias bloqueadas.
  • Mala circulación.
  • Síndrome de Raynaud.
  • Esclerodermia.
  • Diabetes.
  • Sedentarismo.
  • Tabaquismo.

 

También durante las primeras etapas del embarazo, algunas mujeres sienten que sus extremidades están más frías.

Debes visitar a tu médico para valorar si algunas de estas causas son las que están limitando el flujo sanguíneo a las extremidades.

  • Visto: 1064

¿Cuáles son los posibles riesgos asociados al consumo de aceite de hígado de tiburón?

Si bien hay estudios que indican que el aceite de hígado de tiburón puede ser beneficioso para ciertas condiciones de salud, todavía no hay suficiente información para determinar si el aceite de hígado de tiburón es completamente seguro, por lo que es muy importante antes de tomar este suplemento, conocer sus efectos secundarios y consultar con un profesional médico para minimizar posibles riesgos a su salud.

La Administración de Alimentos y Medicamentos no rige ni regula estrictamente hierbas o suplementos, por lo que no hay garantía de seguridad, resistencia o pureza y los efectos secundarios pueden variar.

Las siguientes condiciones pueden ser potencialmente graves:

  • Dosis demasiado altas para experimentar una reducción de la presión arterial pueden causar un mayor riesgo de sangrado. Por lo tanto, es necesario consultar con un profesional médico antes de tomar este tipo de suplemento.
  • Estudios científicos han demostrado que las personas que toman cantidades excesivas de aceite de hígado de tiburón experimentan un empeoramiento en los niveles de lipoproteínas de baja densidad, que es el colesterol “malo”.
  • Las personas que toman medicamentos para el corazón y consumen también aceite de hígado de tiburón como protección secundaria, corren un mayor riesgo de experimentar los efectos secundarios de los medicamentos y terapias tradicionales del corazón.
  • Las personas que tienen alergias o son hipersensibles a los peces no deben tomar aceite de hígado de tiburón. Se han reportado casos de anafilaxia y erupción cutánea en personas alérgicas a los frutos secos o ciertos ácidos alfa-linolénico o ácidos grasos omega-3 (ambos contenidos en los suplementos de aceite de hígado de tiburón) que se obtienen de las nueces a las que son alérgicas.

Otros efectos secundarios incluyen, además de un olor desagradable, eruptos, acidez estomacal, fuerte sabor en la parte posterior de la garganta, náuseas, gases, hinchazón y dolor de estómago e, incluso, diarrea y heces blandas.

Su consumo durante el embarazo y la lactancia debe ser evaluado por el médico, pues no existen estudios al respecto; y de manera similar, el uso de cápsulas de aceite de hígado de tiburón en niños carece de estudios.

Actualmente no se cuenta con suficientes evidencias sobre la posible interacción del aceite de hígado de tiburón con alimentos, medicamentos, hierbas y otros suplementos. Los estudios realizados a la fecha se consideran incompletos.

  • Visto: 1828

Tu alternativa nutricional contra el envejecimiento.